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旅遊風情 : 運河大驚奇--Göta Kanal

發表人 vitaiwan 於 2009/6/8 7:00:00 (6805 人讀取)

瑞典有許多天然河流及湖泊,其中約塔運河(Göta Kanal)幫忙串聯這些天然河流及湖泊,形成一個貫穿瑞典西岸的北海與東岸的波羅的海的通道。


(約塔運河)

約塔運河西岸入口在哥德堡(Göteborg),沿著約塔河(Göta älv)及Trollhätte運河向東北至瑞典第一大湖Vänern,從Vänern東邊的小鎮Sjötorp才算真正進入人工開鑿的Göta Kanal到第二大湖Vättern西岸的Karlsborg,再從Vättern東岸的Motala再進次入運河,最後從Söderköping進入波羅的海。
從西岸的哥德堡到東岸的Söderköping路程全長614公里,約塔運河從Sjötorp到Söderköping有190公里長,其中87公里為人工開鑿。運河寬7~14公尺之間,深約3公尺,共有58個閘門,運河最高點在海平面91.5公尺。可航行的最大船隻長32公尺、寬7公尺、吃水深2.8公尺。


(約塔運河位置; 圖片來源)

最早提出建造一條橫貫瑞典東西岸運河的計畫是1516年由Linköping主教Hans Brask提出,不過這個議題一直被擱置到十九世紀才被當時的德裔瑞典海軍軍官Baltzar von Platen再次提出。主要是因為當時瑞典南邊的Øresund海峽被丹麥人所控制,收取高額的通行費,而這又是瑞典從東岸至西岸航行必經的路線,所以才會有興建一條人工運河的計畫。如此一來,東西岸間的航行就不用再受制於丹麥人。Baltzar von Platen的計畫引起了當時的國王Karl XIII的興趣,國王不但全力支持,而且提供人力及資金。因此Baltzar von Platen可說是約塔運河的靈魂人物,從規劃到施工一手包辦。

約塔運河於1810年4月11日動工,總預算為當時的瑞典幣2400萬,動用58000名軍人,共花了22年的時間才興建完成。當時也從英國聘請建造運河的專家來協助。運河在1832年9月26日正式啟用,很可惜Baltzar von Platen在1829年過世,無法親眼目睹運河的完工。約塔迄今仍然是瑞典最浩大的工程建設。

由於時空因素,約塔運河在完工之後一直沒有發揮經濟上的價值。西元1851年,瑞典大亨André Oscar Wallenberg創立了一間運輸公司(Company for Swedish Canal Steamboat Transit Traffic),透過Göta Kanal經營英國與俄國間的貨物運輸,不過這條航線只行駛了兩個航次就因為克里米亞戰爭而終止。戰爭結束之後,丹麥被迫中止收取Øresund海峽的通行費,所以約塔運河的功用就式微了。

此外,由於1855年瑞典開始興建鐵路,不論在速度或是運量都遠優於運河,且不受冬季5個月冰封影響,所以運河幾乎可說是多餘的。到了1870年代,透過運河運送的貨物只剩原木、煤炭、礦產這三類重又不受時效限制的東西。自此,運河的運量就沒再復甦過。

目前約塔運河的部份路段仍是用來運送貨物,不過最主要的功能在於觀光,每年平均有2650艘船通過,吸引高達三百萬觀光客。

Stockholm出發後一路沿著E4往南走,到了Linköping,高速公路上可見約塔運河指標,跟著指標走,會來到名為Berg(山)的小村莊,此地風景非常漂亮,停車場旁邊就是運河,而且有兩個水閘。運河旁邊有一個休憩區,可以露營、打迷你高爾夫,也可停放等待通過水門的船隻,基本上就是一個船隻的休息站。


(Berg的停「船」場與迷你高爾夫)

第一眼看到運河或許會有些許失望,因為有點小,和想像中不太一樣。既然此地名為Berg,就表示此處是一座山,沿著山坡往下走,才發現運河在山坡上有一整排的水閘,連接山上運河及山下的Roxen湖,極為壯觀。此處風景很漂亮,順便在此野餐也是個好選擇。

運河某些地方會經過山丘,因為坡度太大,船隻無法靠自己的動力爬上山,水閘的功用就是幫助航行於運河的船隻上山或下山。船隻會進入一個關起的水閘內,然後將水注入,讓船隻升高,以進入下一個更高的水閘,就像是爬樓梯一樣。反之,若是船隻要下山,則將關閉水閘的水排出,讓船隻下降即可。


水閘的功用
中:往上爬的時候從上游往水門內注水,船就會上升
右:下降的時候把水門內的水往下游排放,船就會下降

在抵達Motala之前的Borenshult,運河要從Boren湖再次爬上山,所以這裡又有一整排水閘。


(Borenshult的五個水閘)

最後抵達Motala,筆者看到有一座橋打開了,只見三艘帆船緩緩的進入約塔運河,正停在一個水門前面。這三艘船正是要往東行駛通過水閘。



行駛於約塔運河的船隻航行速度無法太快,一方面是要通過層層水閘,另一方面是要通過橋樑,每通過一座橋就必須等待開橋才能通過。每座橋打開的方式不盡相同,有的是直接向上打開、有的是旋轉、有的是向兩側拉開,各有其特色。

三艘船到了Borenshult之前等了許久橋才打開,進入水閘。因為是下山,所以是將水閘內的水排掉,讓船隻下降到下一個水閘的水位高度,如此一次次下降,共經過五道水閘,船隻總算下降到Boren湖。

筆者詢問了一位船主,得知他們這趟約塔運河旅行繳交的運河通行費為2500克朗(約新台幣12500),而且他們只航行運河的東段,要是航行全段,則需要約4500克朗。應該感謝這三艘船主花大錢讓筆者開了眼界。


(哇!橋升起了,船從Vättern湖駛入Göta Kanal)


(文&圖 by 序華)


編輯部加料: 1981年,由Hans Iveberg導演的"Göta kanal –eller vem drog ur proppen?"是一部以瑞典境內的運河為主要背景的電影。敘述一家大企業和一家小鎮公司為了贏得中東人的遊艇大訂單,接受中東人的建議,兩家從斯德哥爾摩以遊艇走運河到哥德堡,勝者得訂單的故事。影片上演後大受歡迎,2006年第二集上演,第三集也即將在今年(2009)年底上演。有興趣的讀者,不妨找出第一集的舊片觀賞觀賞。


(錄影片封面)

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